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Buscando expandirse a través del crowdfunding

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Tras ocho años de vida y creciendo mediante capital propio y el financiamiento bancario, el restaurante chileno de comida peruana Rocoto quiere crecer de la mano de este sistema de colaboración colectiva.

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Innovación en procesos alimentarios, nuevas plataformas para pedir comida y compartir la experiencia en restaurantes, además de bancas digitales de especias, entre otros. La digitalización está permitiendo hace mucho tiempo que los proyectos gastronómicos tempranos puedan expandir sus horizontes.

Muchos de estos emprendimientos nacen con un foco innovador o con el tiempo se abren a novedosas posibilidades, sobre todo, cuando se trata del rubro gastronómico, el que se espera que evolucione con la era digital en busca de la diferenciación. 

Esto es lo que ahora están experimentando en el restaurante chileno Rocoto, que fue creado en 2010 vendiendo de forma presencial y por teléfono, para pasar con el tiempo a ofrecer sus platos por internet. "Vendemos de manera directa a través de nuestro canal eCommerce, y también a través de portales y aplicaciones como Pedidos Ya, UberEATS y Rappi. Con la llegada de las aplicaciones de comida a domicilio creemos que ha crecido mucho el mercado, incorporando personas más jóvenes y con afinidad hacia la tecnología", explica Rodrigo Parada, gerente comercial Rocoto.

Y lo cierto es que la estrategia de este restaurante ha dado resultados, aumentando de 1.000 clientes en sus incios a 100 mil. Es en estos años donde se han dado cuenta de cómo cambian sus consumidores, a quienes identifican como homnbres y mujeres entre los 18 y 65 años, que viven o trabajan en las comunas de Vitacura, Las Condes, Providencia, Ñuñoa y Santiago, de los segmentos socioeconómicos ABC1 y C2. Si bien un porcentaje se mantiene fiel a la visita presencial y al llamado por teléfono, otros grupos han pasado a comprar a través del sitio web o por una aplicación que tienen en Rocoto. 

Según Parada, la comida a domicilio antes estaba muy asociada a la comida rápida, como pizzas, sándwiches y comida china, pero actualmente la oferta ha cambiado. "La gente cuando piensa en pedir comida a sus casas sabe que hay alternativas de comida más gourmet. Ya no solo se piensa en pedir comida para ver los partidos de fútbol, sino que se ha incorporado dentro de la dieta semanal de los chilenos, por la falta de tiempo para cocinar. También hemos visto que la gente considera este tipo de comida para ocasiones especiales como aniversarios, día de la madre o del padre, cumpleaños, etc", dice. 

(FOTO: PEXELS.COM)

La alternativa del crowdfunding

Cada vez son más los emprendedores o dueños de pymes que se inclinan por recolectar dinero mediante este sistema de colaboración conocido como crowdfunding, y así evitar el capital de riesgo u otros mecanismos de financiamiento. De esta forma, diferentes proyectos pueden crecer a cambio de ceder ciertos beneficios a los inversionistas, como el porcentaje de la empresa. 

Para Cristián Lecaros, CEO de Inversión Fácil, el emprendedor chileno se ha ido sofistidficando a la hora de recaudar fondos, "a través de diversos instrumentos que tiene Corfo y también mediante plataformas que ofrecen juntar plata de varias personas para poder tener un porcentaje de participación y ser inversionista en etapas tempranas, por ende los mecanismos han ido mejorando gracias a la irrupción de Internet en mecanismos tipo crowdfunding o crowlending, que son plataformas que permiten que varios otros socios entren al negocio".

Rocoto, por ejemplo, buscará fondos a través del crowdfunding con la plataforma Broota, que permite a personas coinvertir en startups o empresas que estén en etapas tenpranas o de crecimiento. Desde el restaurante explican que se inclinaron por esta alternativa, porque se trata de una buena opción "para poder incorporar a amigos y familiares como socios a la empresa, pues ellos siempre han querido invertir de una manera simple y transparente".

En Broota, dice Crescente Rengifo, asesoran a los emprendedores a definir una valorización y validar la oferta que se está haciendo para posteriormente acompañarlos en el levantamiento de capital.

Quienes invierten a través de esta plataforma suelen ser chilenos que tienen entre 35 y 55 años, quienes están diversificando su cartera de inversiones y que entienden que invertir en emprendimientos en esta etapa tiene altos riesgos asociados. 

Sin experiencia previa y desconociendo el sistema, el rumbo de Rocoto ha sido positivo: han recaudado 50% de la meta trazada, la que corresponde a $120 millones (alrededor de US$ 190.002). Con el dinero recoletado quieren financiar nuevos locales, un plan de marketing digital, nuevo sitio eCommerce y capital de trabajo. 

Pero, ¿quienes han invertido? Según parada, "todo tipo de personas, desde amigos y familiares, clientes, proveedores y personas que conocieron nuestra empresa a través de Broota. Ha sido muy gratificante ver cómo las personas han creído en nosotros y en lo que venimos haciendo".

Como el sistema de crowdfunding es colaborativo, quienes inician campañas de este tipo piden fondos a cambio de ciertos beneficios. Quienes invierten en Rocoto obtendrán un porcentaje de la empresa. "Será el porcentaje que se utilice posteriormente cuando se repartan utilidades, y en el caso de venta de parte o del total de la empresa. Por lo tanto, la rentabilidad de esta inversión viene dada por la repartición de utilidades y una posible venta de esta participación a un mayor valor en el futuro, similar a lo que ocurre con la compraventa de acciones", explica Parada. 

Las personas que invierten en este proyecto aportan desde 300 mil pesos (US$ 475) y lo pueden hacer hasta fines de julio. 

Desde Broota explican que la mayoría de las rondas de financiamiento que se han publicado han sido de aumento de capital por acciones, es decir, quienes han invertido, obtienen acciones de la empresa y pasan a ser accionistas de esta. A su vez, Rengifo dice que a la hora de invertir en un emprendimiento, "el monto mínimo es de $100.000 pesos chilenos (US$158), de esta forma queremos democratizar la inversión en emprendimientos de etapa temprana. Sin embargo serán los emprendedores quienes definan el monto mínimo y máximo a invertir. El promedio de inversión en nuestra plataforma es de $2,5 MM de pesos por inversionista".

Acerca de los beneficios de recaudar fondos a través de este formato, Rengifo dice que cuentan con un proceso ágil y transparente, y con un equipo profesionalizado en temas de levantamiento de capital.

Crowdfunding en alta

Uno de los principales problemas para los emprendedores que se encuentran en una etapa temprana ha sido cómo financiar su proyecto. Del desconocimiento de los diferentes mecanismos de financiamiento a la ignorancia en temas de tributación, todo esto afecta a quienes se inician o llevan algún tiempo en este tema.

Desde Broota comentan que son cada vez más los inversores los que ven el crowdfunding una forma de aportar fondos, que va de la mano de la maduración del ecosistema emprendedor.

En el caso de Rocoto, Parada dice que "cada mecanismo de financiamiento tiene sus pros y sus contras. La decisión respecto a cuál tomar va a depender de la etapa de desarrollo en la que se encuentra la empresa, el capital propio de sus socios, las expectativas futuras y del modelo del negocio del proyecto. Nosotros hemos probado varias alternativas y cada una de ellas ha tenido sus beneficios en su momento. Para empresas más pequeñas, que están en etapas tempranas de desarrollo, este tipo de financiamiento les puede ser muy útil".

Aciertos y errores

En este camino, son varios los errores que se pueden cometer, y en Rocoto no hay dudas de que se han enfrentado varios problemas, de los cuales se ha aprendido. Parada dice que "hemos sido capaces de seguir adelante, siempre con el foco de dar un mejor servicio a nuestros clientes. Creemos que podemos seguir creciendo sin perder la calidad que nos caracteriza y queremos compartir nuestro sueño con todos aquellos que se quieran sumar".

En cuanto a los éxitos, el restaurante ha sabido crecer lentamente, recibir asesorías y profesionalizarse. "Hemos sido abiertos a probar nuevos caminos, como lo han sido las alianzas realizadas con Pedidos Ya y UberEATS, para llegar a nuevos clientes, con un mejor servicio", explica desde Rocoto. 

Pero, ¿qué característica debe tener una campaña de crowfunding para captar la atención de inversionistas? De acuerdo con Parada, "el producto a servicio tiene que ser diferenciado y con un modelo de negocio claro, que le permita a cualquier persona entenderlo y ver su valor rápidamente".

En tanto, Lecaros, de Inversión Fácil, dice que es importante que el equipo y emprendedor sean muy potentes y creíbles. Es decir, que sean éticos, garanticen capacidad técnica y presenten ventas comprobables para poder minimizar los riesgos del proyecto. "Es distinto cuando un proyecto ya tiene venta en Chile y se quiere expandir a México. En ese caso, el proyecto está validado, lo que es distinto a cuando se tiene un proyecto sin ventas ni proyectos con números. Y, por otro lado, que el plan de negocios se vea bastante concreto y factible de realizar pensando en que un inversionista de este tipo de empresas busca apostar entre 10 a 20 proyectos y que ojalá dos o tres le den réditos".  

FOTO: UNSPLASH.COM

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