Educación

Los ingresos por educación serán la próxima víctima prevista en la guerra comercial entre Estados Unidos y China

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Cada año, un número récord de estudiantes han arribado a los Estados Unidos para asistir a uno de los 4.000 colegios o universidades de gran prestigio del país.

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A los expertos en educación estadounidenses les preocupa que la disminución de las relaciones con China tenga un impacto financiero negativo en los colegios y universidades de EE. UU. "Está disminuyendo rápidamente", señaló Anthony Ogden, vicerrector adjunto para la participación mundial en la Universidad de Wyoming, sobre el número total de estudiantes internacionales que vienen a los Estados Unidos para estudiar.    

La educación no es ligera en la imagen de importación de los Estados Unidos. Los ingresos en las instituciones postsecundarias que otorgan títulos universitarios fueron de US$649 mil millones en 2017, según el Centro Nacional de Estadísticas de la Educación.    

Durante las últimas dos décadas en todo el mundo, cada año, un número récord de estudiantes han arribado a los Estados Unidos para asistir a uno de los 4,000 colegios o universidades de gran prestigio del país. Más importante aún, los estudiantes internacionales suelen pagar la matrícula completa y aumentar los ingresos para las escuelas.

Los estudiantes internacionales, encabezados por China, contribuyeron con más de US$30 mil millones a la economía de los Estados Unidos en el año académico 2014-2015, según NAFSA, Asociación de Educadores Internacionales y el Departamento de Comercio de los Estados Unidos.    

NAFSA, un grupo sin fines de lucro con sede en Washington que apoya la educación internacional, estima que los estudiantes extranjeros crearon o mantuvieron más de 455.000 empleos en los Estados Unidos, casi nueve veces más que la cantidad de mineros de carbón estadounidenses. El valor de la educación es casi el doble de los ingresos de las principales exportaciones agrícolas de Estados Unidos en 2017, que son US$21.6 mil millones de la soja. 

Grandes implicaciones    

Pero esta tendencia podría haber llegado a su fin, dijo Ogden, y agregó que en 2018 se registró una disminución general en el número de estudiantes internacionales que asisten a escuelas estadounidenses de 1.12 millones a menos de un millón.    

Solo en el último año, el número de estudiantes internacionales que están en los Estados Unidos disminuyó por primera vez en décadas en un 2,7%, según los datos de titulares de visas de estudiantes publicados recientemente por la Oficina de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos.    

En una entrevista exclusiva con Xinhua, Ogden, un educador de carrera con 30 años de experiencia en reclutamiento y relaciones internacionales en universidades como la Universidad Estatal de Michigan, dijo que si la inscripción en China disminuye como se esperaba, las instituciones de todo el país pronto experimentarán un gran dolor. "El año pasado fue el primer año que ha estado en declive", dijo Ogden. "Tiene enormes implicaciones para las escuelas que recurren a estudiantes internacionales para obtener ingresos", agregó.    

En la última década, el número de estudiantes de China que vienen a los Estados Unidos se ha cuadruplicado a casi 400.000. Cuando Barack Obama fue elegido presidente de los Estados Unidos en 2008, había 80.127 estudiantes chinos en los Estados Unidos, según Statista. Para cuando Obama dejó el cargo en 2016, ese número había aumentado a 350.000 e incluso había aumentado hasta 363.341 en 2017, según datos del Instituto de Educación Internacional (IIE).    

Los expertos de la industria dijeron a Xinhua que parece que la cantidad de estudiantes de China está a punto de caer en picada y los educadores estadounidenses se están retorciendo las manos preguntándose cómo evitar miles de millones de dólares en pérdidas si esto sucediera.

FOTO: PEXELS.COM

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