Cómo deber ser un líder innovador

Observar, visionar, promover el contacto entre el equipo, gestionar redes, tener coraje y perseverancia, son algunas de las carecterísticas que debe poseer quien encabece empresas que apuestan por lo nuevo. No es fácil, sobre todo porque no todas las organizaciones están preparadas para innovar.

Autor: Daniela Arce

21/02/2012
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George Eastman, de Kodak, Steve Jobs, de Apple, y Henry Ford, de Ford Motor Company, tienen en común haber estado detrás de innovaciones, aun cuando ellos encarnaron estilos de liderazgo distintos. Levantaron empresas, armaron equipos y generaron patrones de comportamiento que permitieron a estas compañías seguir innovando, con mejor o peor suerte, más allá de la potente imagen y talento de estos personajes.

El inculcar una cultura de innovación dentro de una empresa no es sencillo. Y como la esencia de esta clase de compañías es generar soluciones que mejoren continuamente, se requiere de un líder con una serie de capacidades y habilidades.

Características que independientemente del rubro y tamaño de la empresa, no varía: observar patrones de comportamiento, cuestionar lo establecido, experimentar, ser realistas pero a la vez soñadores, defender ideas y proyectos, motivar a los demás, construir cultura innovadora en las empresas y generar redes.

Comunicadores y observadores

El líder innato tiene que promover el contacto entre las personas que trabajan con él o ella. “Esto es importante, porque cuando existe esa relación se generan las innovaciones, pues se logra socializar el conocimiento. Pero también debe reconocer el conocimiento en las personas y valorarlo. Aun cuando es un líder, debe concebirse también como un integrante del equipo”, dice Mónica Henao, especialista en Gestión del Conocimiento, Tecnología e Innovación en Universidad EAFIT.

Uno de los aspectos más claves según quienes conocen de cerca cómo se gestiona la innovación, es la capacidad de observación y análisis del mercado. “Se tiene que ser lo suficientemente sensible para conocer las necesidades de las personas: qué los motiva, con qué dilemas se enfrentan y cuál es la mejor manera de ayudarlos”, dice Rachelle Neumann, Líder Comunicación Corporativa Philips América Latina.

Esto no es menor, sobretodo, cuando la innovación es motivada para mejorar la calidad de vida y resolver problemas futuros.“Se necesita perspicacia y visión para ser capaz de percibir lo que será la futura necesidad de una comunidad específica, basado en tendencias pasadas y actuales”, opina Ankur Prakash, Vice Presidente y COO de TCS América Latina.

Fotografía: www.coloribus.com

Señor coraje

Las primeras fases de estos proyectos, donde suelen ser cuestionados por su, a simple vista, escasa viabilidad, cuando a los CEO o encargados de estas mejoras les toca defendera fuego tales iniciativas. No es simple, se requiere de coraje. “Un líder innovador tiene que ser transgresor y valiente para enfrentar las dificultades que ello implica. Es una capacidad”, explica Edgar Cateriano, experto en Innovación y director del Diplomado en Innovación de ESAN.

Y tan pronto como estos proyectos son aceptados, se necesita motivar a un equipo, de modo, de hacer ver para dónde se quiere llegar y de qué forma se hará. El líder no puede ser el único encargado de dar soluciones, sino debe encargarse de orientar a los otros y para eso necesita una energía especial. “Esto para animarlos a que planteen ideas y piensen en cómo pueden lograr la innovación deseada. El objetivo es que todos vayan por el mismo camino y sientan la importancia de innovar”, explica Rodrigo Correa, gerente de PayRoll Capital Humano.

Una vez que se están realizando las operaciones para ejecutar la mejora, es posible que se genere ansiedad de parte de los trabajadores. Y el jefe tiene que regular la ansiedad de sus trabajadores. “Todo con el fin de descongelar al equipo de sus propias creencias y paradigmas para que puedan cambiar y lograr un punto ideal de funcionamiento. Eso requiere que el guía conozca bien a sus colaboradores y entregue un feedback constante”, dice Correa. Algo que también requiere de una visión clara y decidida de parte del líder.

Pero, la innovación que no genera valor, no es innovación.  Uno de los sellos de la innovación consiste en apegarse a las necesidades de las personas, con una primera etapa de invención y una segunda de ejecución. Para ello se requiere ser realista y soñador. “Debe ser lo suficientemente realista para aterrizar las soluciones a las necesidades de la empresa y el consumidor, y que tengan viabilidad, y lo suficientemente soñador para canalizar estas necesidades en ideas innovadoras que rompan esquemas”, dice Neumann.

Innovar no es para eficientes

El dilema para el innovador es cómo serlo mientras trabaja en una industria que exige eficiencia. “Los consultores le hablan de innovación a trabajadores que tienen fases de trabajo de dos semanas. Entonces si se les dice que hagan un alto e innoven, se complican porque siendo eficientes sobreviven. En este ambiente es difícil. Este es el desafío de gerentes generales, pues saben que al potenciar innovadores se invierte en ineficientes”, dice Carlos Albornoz, profesor-investigador de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad del Desarrollo.

Sin embargo, las empresas intentan poner en práctica procesos de gestión de la innovación sin conocer, a veces, su punto esencial. Algunas disponen de unas horas para que los empleados piensen en nuevas ideas para luego ser evaluadas. Otras crean parques tecnológicos y oficinas de innovación, que funciona como un espacio donde los trabajadores tienen la habilidad de cuestionar el statu quo, piensan lateralmente y se dedican exclusivamente a innovar. Lo importante aquí es que por cada 10 errores habrá un acierto que pagará con creces las supuestas ineficiencias.

Por ello, cuando se trata de implementar áreas de gestión de nuevos negocios e innovación, Albornoz es claro y recomienda “conocer si la empresas es más eficiente o creativa, etc. Porque hay mucho consultor vendiendo innovación en compañías que se basan únicamente en el paradigma de la eficiencia”.

Así gestionamos innovación

Tanto en Philips como en Tata Consultancy Services América Latina (TCS) llevan a cabo la gestión de la innovación. En el caso de Philips, que fue fundada en 1914 y actualmente cuenta con más de 130 mil patentes creadas, “los líderes manejan no sólo proyectos internos, como colaboraciones privadas y públicas con universidades, institutos y otras empresas, sino también incorpora experimentos nuevos como crowd-sourcingy redes sociales para generar nuevas soluciones tecnológicas”, relata Neumann.

En consecuencia, en Philips tienen directrices tales como: poner a las personas en el centro de la idea, considerar ideas innovadoras abiertas, ajustar las ideas de innovación a las demandas globales y a las necesidades locales, y finalmente brindar innovaciones sorprendentes. “Además, la empresa cuenta con recursos dedicados y un centro de investigación diseñado en desarrollar innovaciones que buscan mantener las soluciones de Philips a la vanguardia”, agrega Neumann.

En el caso de TCS, la empresa permite que los líderes participen en diferentes eventos y foros donde puedan discutir de situaciones actuales e intercambiar ideas con otros CEO de la industria. “También existen herramientas internas que actúan como repositorio de ideas diversas que se crean a través de la organización, y que pasan por un proceso sistemático de evaluación y selección por parte de los líderes para que se conviertan en productos innovadores. Son parte de esto "Ideamax" y los marcos como "COIN (Co-Innovation Network) ayudan a los líderes a convertir ideas innovadoras en activos tangibles”, dice Prakash.

Aunque algunos creen que el perfil del líder en innovación no ha cambiado ni cambiará, sino que más bien se adecuará a nuevas necesidades, como la aceleración de los ciclos de producción, que obligan a renovar un productos en menos tiempo que hace años cuando tardaba una década este proceso, existen ciertos propósitos que aún se esperan mantener. “Hay patrones de comportamiento que llevan a las empresas hacia la innovación y al éxito, no porque el líder esté ahí, sino porque se ha mantenido en el tiempo una cultura innovadora. No se forja sólo mediante una campaña de comunicaciones internas, se logra por medio de la persistencia. Repitendo y repitiendo hasta que ya es parte de uno”, dice Cateriano.

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Comentarios

Omar
11 October, 2012 - 18:04

Quien deja de soñar deja de vivir, soñar no cuesta nada, hacer realidad nuestros sueños y pensamientos por más abstractos o subjetivos que parezcan no es imposible, sólo hay que luchar, sacrificar algunas cosas durante cierto tiempo y ser perseverante en nuestras decisiones, jugando las cartas indicadas en el momento indicado. Es importante también seguir nuestro espíritu escuchando nuestros corazones. Cuando se pierde el horizonte se pierde la inspiración, sin inspiración todo se vuelve monótono, se deja de soñar, no se puede innovar. Y lo importante es que innovar es crear algo de la nada, mejorar un producto, pero que trascienda en los pensamientos y formas de vida, cubriendo las necesidades y llegando mas allá de las expectativas.

Nuestras cartas son las estrategias, las terapias anti estrés (la enfermedad mas común de nuestros días), los contactos, las destrezas, los conocimientos, nuestros equipos de alto desempeño, nuestra fe, la inspiración, la humanidad y sus experiencias.

Santos Riveros Angarita
6 April, 2012 - 12:03

Gracias por este regalo, me pareció un excelente artículo aunque no comparto parte de la idea de Edgar Cateriano en lo de ser transgresor. Pienso que aquí debió emplear otra forma de actuar sin dejar de ser valiente.

Anónimo
27 March, 2012 - 22:21

Interesante artículo, sobre todo para quienes necesitamos esa concentración diaria para llegar a ser un lider motivador, carismático e innovador.

Es importante no perder el norte y llevar al grupo a metas alcanzables sin llegar a la torpeza de hacer sentir sus ideas insignificantes o muy difíciles de cumplir.

Ebner Campos Vivallo

ING MAXIMO MERCEDES
27 February, 2012 - 17:14

Excelente artículo, sobre todo en una época de cambios constantes donde el mercado al día ofrece oportunidades de crecer o de perecer.

Considero que este artículo constituye un excelente mecanismo de advertencia y de cultura gerencial para la época.

Felicidades.

Martha Quintero
25 February, 2012 - 10:53

Extraordinario artículo, reúne y destaca características que acompañan a un buen líder. Sin duda alguna, la capacidad de inspirar a otros hacia un objetivo, es una característica generadora de cambio y de crecimiento de su equipo, su núcleo y desde su circulo de influencia puede ser un agente positivo de cambio en su entorno.

Los buenos lideres son conscientes de su impacto y responsabilidad social.

Martha Quintero Campos

VANESSA
24 February, 2012 - 18:17

INNOVAR AUNQUE NO GENERE UN VALOR $ IGUAL ES INNOVADOR NO TENER VALOR $$$, PERO SÍ EN REVOLVER EL GALLINERO, E IMPONER ÉTICA.

KARINA RIVADENEYRA
23 February, 2012 - 14:48

LA INNOVACIÓN EN EL ACTUAR DEL APROPIADO MANAGEMENT ES COMO EL RESPIRAR PARA LOS SERES VIVOS, EL PERMITIRSE LA HIPOTERMIA DIRECCIONAL -MANTENERSE ESTÁTICO- ES CEDERLE LA VICTORA A LA COMPETENCIA.

SIN EMBARGO, PARA LOGRAR TODO ESTO SE REQUIERE ALGO MÁS: "ACTITUD", SIENDO ESTA EL OXÍGENO QUE NOS MANTIENE Y ELEVA A ALCANZAR LOS MÁS ALTOS OBJETIVOS, AÚN BAJO LOS PEORES MOMENTOS DE ESTRÉS Y CRISIS.

Carlos A. Baracco Monsante
22 February, 2012 - 13:22

Interesante el artículo. Noto que obviaron el “carisma”. Esa especial capacidad de empatía que algunas personas poseen para atraer o fascinar a otras.

Un líder innovador para promover el contacto, gestionar e innovar propiciando el trabajo en equipo, debe ser carismático, tener personalidad y/o magnetismo.

Reconocemos a una persona carismática cuando tiene la habilidad de motivar, de entusiasmar y de atrapar a quienes lo rodean con el objeto de alcanzar y lograr objetivos.

Son personas admiradas y queridas por sus seguidores y por el contrario, detestadas por sus antagonistas.

Carlos A. Baracco Monsante
cabamo2005@yahoo.es

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